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Festividad de LA CANDELARIA, Una tradición que se mantiene viva en San José de Chiquitos
El pueblo chiquitano de San José, en ocasión de la Festividad de la Candelaria, cada 2 de febrero, pone de manifiesto sus expresiones culturales, las mismas que se mantienen intactas desde la época de las Misiones Jesuíticas de Chiquitos. Esta es una celebración religiosa mundial que se los vive con una especial particularidad, el Cabildo Indigenal de este pueblo. 

El programa que se sigue según la tradición, se inicia con la reunión de autoridades originarias de los pueblos sobrevivientes asentados en San José, Los Ramanukas y los Piokokaxh, cada uno de ellos, acompañados de músicos, lanceros, churapas y niños, quienes esperan, el alba y los primeros rayos del sol, con repique de campanas, bailes de celebración al son de flautas, pífanos, cajas y violines. Antiguamente cada grupo lo hacía por separado, cada grupo en sus respectivas sedes, hoy todos se reúnen desde la 02 de la madrugada en la Casa de Bastón. 
 
Los chiquitanos llevan adelante esta festividad religiosa, heredada de su antepasados, desde la época de las reducciones misionales, cuando los padres jesuitas adoctrinaron a los nativos, inculcando la veneración a la virgen de la candelaria, tal como se lo celebraba en España, cuyo significado es la Purificación de la Virgen María después del parto y la Presentación del Niño Jesús en el Iemplo. 

En todo el mundo esta fiesta es conocida y celebrada con diversos nombres: la Presentación del Niño Jesús al Templo, la Purificación de María, la Fiesta de la Luz y la Fiesta de las Candelas; todos estos nombres expresan el significado de la fiesta: Cristo la Luz del mundo, presentada por su Madre en el Templo, quien viene a iluminar a todos como la vela o las candelas, de donde se deriva el nombre de “Candelaria”.

Los Padres Jesuitas también aprovecharon esta festividad, en alguna ocasión, para acercar a los pueblos Penokíkias, Piñokas, Zamukos, Ramanukas y Piokokaxh, que se habían distanciado unos de otros por disputas de territorio o liderazgo; desde entonces es que también se tiene la costumbre de realizar un ceremonial de encuentro a las 04:00, con las primeras luces del alba, al frente del Conjunto Jesuitico Misional, con la intención de demostrar amistad y hermandad entre tribus. En esta oportunidad se procede a bailar el Kitobiquixh (Chovena que se la baila con exaltaciones o con fines de amigamiento entre miembros de tribus, como también de apareamiento entre hombres y mujeres) y el Guatoró ritmo alegre que también da inicio a las fiestas carnavaleras.

El repique de campanas, con el cual se llama a la feligresía a participar de todos los Actos Religiosos, tiene un ritmo especial de ejecución, diferente a las de otras festividades, se la hace con énfasis y alegría, por ser una Festividad Religiosa Católica Solemne. 

La celebración litúrgica central se lo realiza con el oficio de una Santa Misa, el 2 de febrero por la noche, ocasión en la que el Cura Párroco bendice las velas y posteriormente realiza una procesión con la imagen de la Virgen María, alrededor de la Plaza. 

El Cabildo Indigenal tiene presente sus raíces y vive con mucho fervor cada una de las festividades.